MANILA, 7 Mar (NNN-BenarNews-BERNAMA) -- El ejército filipino reunió información de inteligencia de que un planificador poco conocido del asedio mortal de la ciudad de Marawi el año pasado es el nuevo líder regional de Daesh en la región, reemplazando a Isnilon Hapilon, dijeron las autoridades. Humam Abdul Najib (alias Abu Dar) y varios de sus hombres escaparon de Marawi en octubre cuando las tropas lanzaron un asalto final que puso fin al asedio de cinco meses y dejó a Hapilon y varios de sus lugartenientes muertos. Fuentes de inteligencia militar dijeron a BenarNews que Hunam y sus hombres lograron llevar con ellos hasta 500 millones de pesos (unos 10 millones de dólares) que robaron de los bancos y negocios cuando la ciudad cayó en el caos. El coronel Romeo Brawner, comandante adjunto de la Fuerza de Tarea Ranao que tiene jurisdicción sobre Marawi, confirmó que los militares han recibido información sobre la ascensión de Najib a la dirección enemiga. "El asunto está sujeto a la verificación de que Abu Dar es el nuevo líder Daesh después de que Hapilon fuera asesinado en Marawi", dijo Brawner. Hunam nació en Mindanao pero estudió en una escuela islámica en el norte de Filipinas, según estudios realizados por el analista de seguridad Rommel Banlaoi, del Instituto Filipino de Investigación sobre la Paz, Violencia y Terrorismo. Se informó que se había sometido a entrenamiento con explosivos en Afganistán en 2005, antes de regresar a Mindanao en 2012, cuando fundó el grupo militante Khilafa Islamiyyah Mindanao (KIM), que operaba en áreas cercanas a Marawi. Posteriormente, su grupo se unió a Abdullah Macapaar, un comandante del Frente Moro de Liberación Islámica (MILF), en áreas que cubren las provincias de Lanao en el sur, incluido Marawi. Pero el liderazgo del MILF dos años más tarde firmó un acuerdo de paz con Manila, abandonando su lucha por la independencia para ampliar la autonomía. Banlaoi dijo que fue por esta época que una facción del MILF se dividió para continuar la lucha, atrayendo a más combatientes militantes, incluido Hunam. Hunam más tarde facilitaría la entrada de combatientes extranjeros en Mindanao, colocándolos en áreas cercanas a Marawi y sentando las bases para el asedio eventual de la única ciudad islámica en la nación predominantemente católica el año pasado. "En mayo del año pasado estuvo entre los líderes que planearon el ataque (Marawi)", dijo Banlaoi, y agregó que un video militar clasificado incautado de Marawi mostraba a Hunam sentado junto a Hapilon durante la etapa de planificación, indicando que era parte del círculo interno de los militantes'. El sitio de Marawi tomó por sorpresa a Filipinas y avergonzó al presidente Rodrigo Duterte y a sus principales funcionarios de seguridad que se encontraban en Moscú a medida que se desarrollaba la crisis de seguridad más grave del país. Los hombres armados llevaron a cabo ataques en Marawi, forzaron a los residentes a huir, destruyeron la Iglesia Católica de la ciudad, mataron a cristianos y retuvieron a docenas de rehenes, incluidos el sacerdote de la ciudad, mujeres y niños de la ciudad. Hapilon fue respaldado por los combatientes filipinos del grupo Maute, liderados por Omarkhayam y Abdullah Maute, radicales locales que se cree que son primos de Hunam, dijeron fuentes militares a BenarNews. Los combatientes del sudeste de Asia y Oriente Medio que antes habían logrado infiltrarse en Marawi también aumentaron la fuerza del enemigo. Duterte, que admitió que la fuerza de los milicianos aplastó al ejército local, se vio obligada a buscar ayuda de aliados militares de larga data, Estados Unidos y Australia. Los aproximadamente 200,000 residentes de Marawi huyeron, y gran parte de la ciudad que una vez fue pintoresca fue arrasada por sucesivos ataques aéreos. Cinco meses después de que la batalla terminara en octubre, muchos de los residentes han permanecido en sitios de evacuación ya que una gran parte de Marawi permane en ruinas. Los combates, los peores en la historia reciente, dejaron al menos 1.200 personas muertas, la mayoría de ellas militantes. Sin embargo, todo el sur permanece bajo una ley marcial extendida, y el presidente Duterte dijo que hasta 200 militantes que escaparon de Marawi permanecieron prófugos en Mindanao. - NNN-BenarNews-BERNAMA
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